«Теорема конца света»: как и когда человечество исчезнет с лица Земли?

Любовь Соковикова
15

Представители вида Homo Sapiens главенствуют на Земле на протяжении последних 200 000 лет. За это время мы успели возвести города, создать сложные языковые системы и даже отправить роботов на другие планеты. Согласитесь, не так просто представить, что когда-нибудь всему этому наступит конец. И все же 99% всех видов живых существ, когда-либо населявших нашу планету, вымерли, включая и наших предков – гоминидов. В 1983 году британский космолог Брэндон Картер сформулировал «Теорему о конце света» (Doomsday argument, буквально «аргумент Судного дня») – вероятностное рассуждение о том, каким может быть конец человеческой цивилизации. Согласно аргументу, шансы оказаться одними из тех, кто станет свидетелем Судного дня, наиболее высоки, когда вокруг находится наибольшее количество свидетелей, так что сейчас не такое уж и неподходящее для конца света время. Судите сами – бурная человеческая деятельность негативно сказывается на состоянии экосистем, а ученые предполагают, что шестое массовое вымирание дикой природы уже началось.

Читать далее

Физики доказали существование энионов – третьего царства частиц

Любовь Соковикова
13

2020 год запомнится миру не только как год, побивший все мыслимые и немыслимые температурные рекорды, но и как период человеческой истории, в ходе которого было доказано существование третьего царства частиц под названием «энионы», которые существуют в двух измерениях одновременно. Вообще, говоря о физике частиц, необходимо отметить, что до недавнего времени их существовало всего две категории или царства – бозоны и фермионы. Критерий деления элементарных частиц на два лагеря – это значение спина, квантового числа, которое характеризует собственный момент импульса частицы. Иными словами, если спин отдельно взятой частицы определяется целым числом – перед вами бозон, а если полуцелым – фермион. В этом году исследователи обнаружили первые признаки существования третьего царства частиц – энионов, поведение которых не похоже на поведение ни бозонов, ни фермионов. Рассказываем что такое энионы и почему их открытие имеет огромное значение для современной физики.

Читать далее

Млечный Путь, возможно, полон мертвых цивилизаций

Любовь Соковикова
23

Вопрос о том, одиноки ли мы во Вселенной не дает покоя представителям рода человеческого на протяжении десятилетий. Каждый раз, вглядываясь в ночное небо, мы надеемся, что кто-то заметит нас и нашему оглушительному одиночеству, наконец, придет конец. Но что, если мы – последние? Что, если все цивилизации, теоретически населяющие Млечный Путь, давным-давно погибли? Каким бы печальным не казался нам подобный вариант развития событий, полностью исключить его мы не сможем. Так, согласно результатам исследования, проведенного сотрудниками Калифорнийского Технологического института, наша Галактика может может быть полна мертвых цивилизаций. Авторы научной работы использовали расширенное уравнение Фрэнка Дрейка, которое определяет шансы существования внеземного разума в Млечном Пути. В общем и целом исследователи пришли к выводу о том, что разумные формы жизни на просторах Вселенной склонны к самоуничтожению. Но почему?

Читать далее

Обнаружены поедающие вирусы организмы. Что о них известно?

Любовь Соковикова
5

Жизнь на нашей планете настолько удивительна и разнообразна, что на ней есть организмы, питающиеся вирусами. Хотя казалось бы – ну кому взбредет в голову ими питаться? На самом деле на обеденной тарелке, которой по сути и является Земля, существует настоящий буфет вирусов. Безусловно, то, что ученые до сих пор не определили вид, который намеренно ест вирусы для получения энергии немного сбивает с толку, однако все больше доказательств свидетельствует о том, что по крайней мере одна группа организмов может питаться богатыми питательными веществами вирусами: протисты, микроскопические и часто одноклеточные организмы, которые ученые изо всех сил пытались поместить на древо жизни. Как и вирусы, протисты бурлят в морской воде миллиардами и триллионами — и некоторые из них, согласно результатам недавно опубликованного исследования, могут питаться морскими вирусами. Если полученные результаты окажутся верными, они могут перевернуть с ног на голову многовековую догму: вместо того, чтобы действовать только как болезнетворные агенты хаоса и уничтожать жизнь, вирусы могут в некоторых случаях играть определенную роль в ее подпитке и поддержании.

Читать далее

Как искусственный интеллект помогает защищать животных?

Рамис Ганиев
5

На нашей планете становится все меньше видов животных. Несколько десятков лет назад в этом были виноваты браконьеры, которые убивали медведей, слонов и других созданий ради бивней, шерсти и других ценных материалов. Они продолжают незаконную охоту до сих пор, однако со временем животные стали погибать и по другим причинам. Например, они умирают из-за вырубки лесов, потому что люди лишают их естественных мест обитания. Также к вымиранию животных приводит глобальное потепление — в 2019 году оно стало причиной исчезновения мозаичнохвостых крыс (Melomys rubicola), о которых я рассказывал в этой статье. Ученые пытаются остановить вымирание видов разными способами и иногда им в этом помогает искусственный интеллект. Давайте рассмотрим это явления на примере с защитой слонов.

Читать далее

Каспийское море находится под угрозой исчезновения

Любовь Соковикова
5

Одной из крупнейших экологических катастроф XX века стало практическое исчезновение Аральского моря. Казалось, совсем недавно рыбаки в Центральной Азии уходили в рейс на полгода – в середине 1960-х годов на границе Казахстана и Узбекистана проходила береговая линия одного из крупнейших озер в мире — Аральского моря. Сегодня же здесь пустыня и зона постоянного экологического бедствия. К сожалению, в будущем похожая участь может настигнуть крупнейший на планете замкнутый водоем, который из-за своих внушительных размеров можно классифицировать и как море и как бессточное озеро. Уровень воды в Каспийском море, расположенном на стыке Европы и Азии, по прогнозам ученых, к 2100 году опуститься на 9-18 метров, что повлечет за собой масштабные экологические последствия. И если за катастрофу, постигшую Аральское море, ответственность несут политические лидеры, то причиной испарения воды в Каспийском регионе является изменение климата.

Читать далее

Пропаганда красоты: что ученые думают о желании изменить свое тело?

Любовь Соковикова
8

Не знаю, заметили ли вы, но современное общество буквально помешалось на идее быть не только красивым, но и вечно молодым. Сегодня разного рода косметологи и пластические хирурги зарабатывают немалые деньги, одаривая своих клиентов пухлыми губами, тонкими носами и пышными формами. Но что на самом деле стоит за желанием сделать свою внешность более привлекательной, а иногда и вовсе изменить ее до неузнаваемости? Многие исследователи считают, что привлекательность слишком тесно связана с ценностью личности в обществе, что может привести к появлению предрассудков и таких психологических состояний, как расстройство пищевого поведения и депрессия. Более того, согласно результатам некоторых научных исследований, стремление переделать себя нередко свидетельствует о серьезных проблемах с душевным здоровьем. В этой статье попробуем разобраться откуда в современном обществе взялась одержимость внешней красотой и вечной молодостью.

Читать далее

Почему динозавры — самые опасные животные в истории?

Рамис Ганиев
3

Динозавры по праву считаются самыми опасными животными в истории нашей планеты. Они возникли примерно 243 миллиона лет назад и оставались самыми смертоносными созданиями вплоть до своего вымирания. По расчетам ученых, всего на Земле обитало около 1936 видов динозавров. Среди них было много травоядных, но существовали и хищные виды, которые долгое время стояли на вершине пищевой цепи. Но как вы думаете, какие особенности позволяли им быть настолько опасными созданиями? За последнюю сотню лет ученые откопали множество скелетов древних животных и теперь могут дать вполне развернутый ответ на этот вопрос. Опасность динозавров состояла не только в их крупных размерах и быстром беге. Смертоносными их делали и острые зубы, которые обладали своими уникальными особенностями. Но давайте поговорим обо всем по порядку.

Читать далее

5 мест на Земле, где постоянно полыхают пожары

Рамис Ганиев
1

Из-за климатических изменений на нашей планете часто полыхают пожары. Особенно много их было в 2019 году, когда огонь уничтожил огромные площади лесов Сибири, Калифорнии, Австралии и многих других частей света. Эти пожары уже потушены, но на Земле есть места, где огонь не утихает на протяжении нескольких десятилетий. В некоторых случаях это просто пугающее явление природы, но в большинстве своем огонь вызван деятельностью людей. Жители некоторых регионов даже придумывают легенды о причинах возникновения огня и их, на самом деле, очень даже интересно слушать. Места с вечными пожарами есть на территории Турции, Ирака, Канаде, Туркмении и США. О каждом из этих необычных мест и пойдет речь в этой статье.

Читать далее

Знакомьтесь – новые телескопы, которые навсегда изменят астрономию

Любовь Соковикова
36

Человечество очаровано космосом. Наши далекие предки, также как и мы с вами сегодня, вглядывались в космический океан в попытках поближе рассмотреть далекие небесные тела. Великие астрономы прошлого использовали звезды чтобы определять время и ориентироваться в навигации, однако начало современной астрономии положил Галилео Галилей, направив телескоп в ночное небо в 1609 году. С тех пор многое изменилось – так, в ХХ веке телескопы превратились в огромные сооружения с большими зеркалами, размещенными в собственных огромных зданиях. Сегодня у нас есть космические телескопы, например Хаббл, а также телескопы, использующие технологии, о которых Галилей и подумать не мог. Технологии сегодня стремительно развиваются, а вместе с ними развивается и астрономия. В конце-концов мы знаем о Вселенной не так много, как нам хотелось бы, а поиски внеземных разумных цивилизаций пока так и не увенчались успехом. Но смогут ли новые телескопы обнаружить жизнь за пределами Земли? Из этой статьи вы узнаете какие телескопы могут раз и навсегда изменить астрономию.

Читать далее