В Британии у летучих мышей нашли вирус, схожий с SARS-CoV-2 — опасен ли он для людей?

Андрей Жуков
2

Согласно одной из версий, коронавирус передался человеку от летучих мышей. Ранее я рассказывал, что ученые выявили у летучих мышей в восточной Азии коронавирусы, которые отличаются от SARS-CoV-2 всего на несколько процентов. На днях британские ученые заявили, что обнаружили коронавирус, практически идентичный SARS-CoV-2, у местных летучих мышей, именуемых подковоносами. К слову, это первый случай за всю историю, когда коронавирус, вызывающий атипичную пневмонию, выявлен у летучих мышей в Англии. До этого момента такие вирусы обнаруживали в основном в Восточной Азии и Восточной Европе. Означает ли это, что летучие мыши могли заразить человека коронавирусом не в Китае и вообще не в Азии, а к примеру, в Британии или другой стране Западной Европы? Может ли обнаруженный вирус угрожать человечеству так же, как SARS-CoV-2? Частично на эти вопросы дали ответы авторы исследования.

Читать далее

Могут ли люди жить по всей Вселенной?

Любовь Соковикова
86

Наше космическое одиночество пугает. Во времена Коперника и Галилея католическая церковь полагала, что Солнце вращается вокруг Земли и что Земля – есть центр Вселенной. Удивительно, но этот неправильный и эгоцентричный взгляд на мир церковь оставила лишь в 1992 году. Между тем, научный взгляд на мир принес человечеству… разочарование. Мы знаем, что наша планета находится где-то на задворках Млечного Пути, а Чарльз Дарвин объявил, что человек – потомок обезьяны, а не творение Создателя. Космос, такой холодный и бесконечный, хранит множество тайн, ответы на которые мы скорее всего так никогда и не узнаем. Миллиарды звезд и планет в одной лишь наблюдаемой Вселенной заставляют нас задуматься о том, есть ли кто-то еще живой и разумный в этом космическом океане? Ведь как говорила главная героиня романа «Контакт», написанного выдающимся мыслителем и астрономом Карлом Саганом, «Если во Вселенной кроме нас никого нет, то сколько же пропадает пространства!» И действительно, неужели сотни и миллиарды планет на просторах Вселенной необитаемы? И если ответ – «нет», то могут ли обитатели иных миров быть похожими на нас?

Читать далее

Младенцы выделяют феромоны, которые делают женщин агрессивными, а мужчин — спокойными

Андрей Жуков
0

Феромоны — собирательное название химических веществ, которые синтезируются железами внешней секреции. Считается, что феромоны обеспечивают коммуникацию между особями одного вида и влияют на их поведение, также они являются своего рода средством передачи информации, о чем мы рассказывали ранее. Однако существование феромонов у людей не доказано, поэтому ученые десятилетиями спорят об их наличии. Положить конец этому спору может новое исследование международной группы ученых, в котором авторы обнаружили соединение без запаха, выделяемое людьми. В частности, в большом количестве его синтезируют младенцы. Данное соединение поучило название гексадеканал, или HEX. Люди выделяют его из кожи, слюны и фекалий, а у младенцев оно выделяется из головы. Предположительно HEX вызывает агрессивное поведение у женщин, но притупляет его у мужчин.

Читать далее

Самые худшие прогнозы, похоже, сбываются — новый штамм B.1.1.529 может быть опаснее Дельты

Андрей Жуков
15

До последнего момента штамм Дельта считался самым опасным, который, по сути, дал новый толчок развитию пандемии. Вторая волна в короткие сроки охватила весь мир, еще не успевший окончательно прийти в себя после первой волны. С появлением нового штамма ситуация резко ухудшилась — выросла смертность, болеть COVID-19 в тяжелой форме стали даже дети, при этом сам вирус оказался более устойчивым к вакцинам. Однако ученые сразу предупредили, что это еще не предел. Вирус склонен к мутациям, а значит есть вероятность появления еще более опасного штамма, чем Дельта. И, похоже, что самые пессимистичные прогнозы сбылись. В среду 24 ноября британские ученые сообщают об обнаружении нового штамма B.1.1.529, с 32 “ужасающими” мутациями, который пресса сразу же прозвала “Ботсванским гипермутантом”. В пятницу 26 ноября ВОЗ собирает экстренное совещание. Тем временем цивилизованный мир на фоне поступающих неутешительных новостей поспешно закрывается от Африки. Что будет дальше?

Читать далее

Ученые обнаружили важную пользу кофе

Андрей Жуков
0

Кофе, пожалуй, самый неоднозначный напиток. О нем существует огромное количество мифов, при этом нет единого мнения относительно вреда или пользы. Как обычно, истина где-то по середине. Безусловно злоупотреблять кофе не стоит, но напиток бесспорно имеет множество и полезных свойств. Причем ученые продолжают открывать неизвестные ранее положительные его качества. Так австралийские ученые, исследуя связь между потреблением кофе и возрастным ухудшением когнитивных функций, установили, что потребление большого количества этого напитка снижает риск возникновения возрастных заболеваний. В частности, кофе защищает от болезни Альцгеймера. Чтобы добиться такого эффекта, как пишут исследователи, необходимо потреблять хотя бы две чашки кофе. Правда, точное количество ученые напитка, которое нужно принимать ежедневно, исследователи пока не сообщают.

Читать далее

Крыс научили играть в компьютерную игру Doom II

Андрей Жуков
1

Крысы считаются одними из самых умных животных, способности которых сопоставимы с собаками, воронами и даже приматами. Недавно ученые выяснили, что они даже способны к взаимовыручке. Они отлично поддаются дрессировке, что позволяет обучать их выполнять достаточно сложные для животных задачи. К примеру, в Мозамбике их используют для обнаружения смертельно опасных мин. Но, нейроинженер Виктор Тот пошел еще дальше, он научил крыс проходить уровень в легендарной компьютерной игре Doom II. Крыса научилась расстреливать в виртуальном мире демонов и отыскивать точки выхода. Чтобы переводить движения и мысли крыс в действия на экране монитора, инженер создал специальную установку, которую назвал “VR для крыс”. Ее основой стал так называемый трекбол, расположенный перед большим изогнутым монитором. Он представляет собой вращающийся шар, на который помещается животное. Во время бега или ходьбы, шар вращается, при этом датчики распознают движение и переносят его в игру. За успешное выполнение действий крыса получала вознаграждение.

Читать далее

Ученые нашли способ блокировать в мозгу депрессию и стресс

Андрей Жуков
12

Депрессия — это не только пессимизм и плохое настроение. Данное состояние сопровождается рядом симптомов, среди которых отсутствие жизненной энергии, не желание вставать с постели и начинать новый день, а иногда и полное отсутствие желания жить. По оценкам ВОЗ, в мире около 3-7% людей страдают тяжелой формой депрессии, это около 350 миллионов человек. Причин депрессии существует огромное количество, среди которых различные заболевания, нарушение гормонального фона, нарушения работы мозга и даже загрязненный воздух. Недавно американским ученым удалось найти еще одну причину депрессии — это необычный рецептор клеток мозга, который получил название GPR158. Его связывают с депрессией и тревогой. Ученым удалось тщательно изучить его структуру, что, по мнению исследователей, позволит в будущем лечить тревожные состояния, депрессию и, возможно, другие расстройства, путем его блокирования.

Читать далее

Почему невкусная еда нам кажется вкусной, когда мы голодные

Андрей Жуков
11

Наверняка многие из вас слышали анекдот про кота и гречку, когда кот подходит к своей миске, и недовольно произносит — “фу, гречка”, после чего уходит. На второй день ситуация повторяется. На третий день, подойдя к своей миске, кот говорит — ”Вау, гречечка!”, и начинает ее жадно есть. В этой шутке есть доля истины — голодному человеку невкусная еда может показаться вкуснее, чем гастрономические изыски сытому. За пищевое поведение отвечает сложная система, которая включает в себя несколько нервных центров в голове и гормоны. Ключевую роль в чувстве голода играет гипоталамус и гормон Agouti-related protein (AgRP), синтезируемый некоторыми нейронами гипоталамуса. Это вещество, по сути, позволяет мозгу управлять энергетическим запасом в организме. Оно вызывает аппетит и подавляет обмен веществ. Кроме того, AgRP и нейроны, которые синтезируют этот гормон, влияют на наши вкусовые предпочтения, когда мы испытываем голод. Причем, как утверждают японские ученые, когда мы голодны, даже горечь, если она присутствует в пище, не портит впечатление о ней.

Читать далее

NASA готовится к армагеддону? Впервые траектория астероида будет изменена

Андрей Жуков
47

Недавно мы рассказывали о проекте NASA по изменению траектории астероида путем его тарана космическим кораблем. DART разрабатывался с 2018 года, и наконец 24 ноября 2021 года подошел к своему финальному наземному этапу. Пуск ракета-носителя Falcon 9 с ударным аппаратом на борту состоялся с базы Космических сил Ванденберг в 9:21 по Московскому времени. Об этом NASA сообщило на своей странице в твиттере. В запуске принимала участие первая ступень ракеты B1063, которая ранее уже совершила два полета. Ей удалось успешно отделиться и приземлиться на плавучую платформу в Тихом океане. Позже, спустя 55 минут полета, вторая ступень вывела беспилотный космический корабль DART на запланированную орбиту, и также успешно отделилась. Аппарат переориентировался на Солнце и развернул свои солнечные панели. Дальнейшие события теперь будут развиваться в космосе, где впервые в истории человечества пройдет испытание на практике системы защиты планеты от астероидов. До этого момента все испытания проходили только путем компьютерной модуляции.

Читать далее

Ученые выяснили, что аппетитом управляет мозжечок

Андрей Жуков
2

Когда организму не хватает энергетических запасов, мы начинаем испытывать чувство голода. Чем оно сильнее, тем у нас лучше наш аппетит. После того, как мы плотно подкрепимся, испытываем какое-то время чувство сытости и удовлетворения. Но как в организме возникают все эти ощущения и что их провоцирует? В этом задействован не какой-то один участок мозга, а целая сложная система гормонов и нервных центров. Для правильной ее работы, мозг должен вовремя получать сигнал от пищеварительной системы, чтобы “включать” чувство голода или сытости. Если в системе по той или иной причине возникает сбой, и она начинает работать неправильно, у человека пропадает аппетит или, наоборот, он постоянно испытывает чувство голода, даже после плотного обеда. Постоянное чувство голода приводит к тому, что человек быстро набирает лишний вес, что приводит к различным серьезным проблемам со здоровьем. Заболевание, при котором практически отсутствует чувство сытости, называется синдромом Прадера–Вилли. Проблема возникает на генетическом уровне и передается по наследству. Ученым Пенсильванского университета удалось выяснить какой именно отдел мозга вызывает чувство голода при синдроме Прадера–Вилли.

Читать далее