Земля

Планета Земля на данный момент — это единственный известный оплот человечества. Будучи мелкой пылинкой, затерянной в бескрайних просторах космоса и конкретно Солнечной системы, она, тем не менее, питает всю человеческую расы. При всем это и у планеты есть проблемы. Изменения климата, вулканическая активность, космические лучи, бомбардировка астероидами, таяние льда — нет конца длинному списку вселенских злоключений, выпавших на долю голубой планеты. Но мы ее любим, как положено детям любить свою мать.

Земля не только вертится: она раскачивается и трясется

Почва, на которой мы стоим, не так тверда, как кажется. Несколько факторов заставляют всю Землю дрожать и покачиваться. Твердость и неизменность земли под ногами — иллюзия, порожденная нашей ограниченной точкой зрения. Наша планета вращается вокруг своей оси каждые 23 часа 56 минут и 4 секунды. Она также вращается вокруг Солнца, Солнечная система вращается вокруг центра Млечного Пути, а галактика мчится по Вселенной в направлении Великого аттрактора. Скорости, участвующие во всем этом действии, просто головокружительные.

Читать далее

Как мог бы выглядеть самолет, летающий со скоростью 25 600 км/ч?

Добраться из Москвы до Нью-Йорка за полчаса — это что-то из разряда фантастики. В географии антипод — это место на Земле, соединенное с заданной точкой прямой линией, проходящей через центр планеты. То есть это место, которое находится строго на другом конце света. И вместе с тем это самая дальняя точка от вас. Если вы находитесь в Великобритании, то этим словом обозначают Австралию и Новую Зеландию — туда направляются самые долгие авиарейсы. Время полета на обычном самолете из Лондона в Окленд, крупнейший город Новой Зеландии, составляет около 24 часов с одной остановкой.

Читать далее

Вода на Луне была с момента ее формирования

Недавнее исследование указывает на то, что вода может не являться уникальным веществом лишь для Земли. Вполне возможно, она являлась одним из основных веществ древнего космического тела, которое разделилось пополам около 4,5 миллиарда лет назад и стало Землей и Луной.

Читать далее

14 главных научных событий года (по версии Popular Science)

Традиционно подводя итоги, один из ведущих научно-популярных журналов Popular Science сделал короткую подборку важнейших, по его мнению, событий года. Свой рейтинг мы еще успеем представить, а пока давайте посмотрим, что отметили наши зарубежные коллеги, провожая 2016 научно-технический год.

Читать далее

В России запущено производство космических антенн-трансформеров

Входящий в состав Госкорпорации «Роскосмос» холдинг «Российские космические системы» начал производство трансформируемых антенн для малых космических аппаратов дистанционного зондирования Земли. Инженеры РКС сообщают, что благодаря новой российской технологии наблюдение за Землёй из космоса станет дешевле и эффективнее.

Читать далее

Земля может быть «потерянной суперземлей» Солнечной системы

Еще совсем недавно мы думали, что наша Солнечная система является прототипом, по которому должны быть выстроены и другие планетарные системы. Мы думали, что существует два класса планет: твердые миры, которые мы находим сгруппированными во внутренних областях, и газовые гиганты, которые находятся подальше. Начиная с 1990-х годов мы начали обнаруживать планеты и возле других звезд, а потом выяснили, что наша Солнечная система не совсем нормальная. В новой работе, которая была принята к публикации на этой неделе, двое астрофизиков из Колумбийского университета предприняли попытку выяснить, почему так.

Читать далее

На Чернобыльской АЭС начался процесс установки нового саркофага

Вчера, 15 ноября 2016 года, на Чернобыльской АЭС начали установку защитного стального саркофага, который сможет помочь предотвратить распространение радиации. Сразу же после аварии, произошедшей на четвёртом энергетическом блоке Чернобыльской атомной электростанции в 1986 году, четвёртый блок был накрыт саркофагом, но из-за того, что он не был герметичным, в целях будущей безопасности его решили всё-таки демонтировать, заменив другим, более надёжным и современным вариантом.

Читать далее

Тайна появления жизни на Земле. Часть шестая: великое объединение

На протяжении второй половины 20-го века исследователи происхождения жизни работали каждые в своем лагере. Каждая группа настаивала на собственной версии развития событий и старалась уничтожить конкурирующие гипотезы. Такой подход был безусловно успешным, о чем свидетельствуют предыдущие главы, но каждая перспективная идея о происхождении жизни в конечном счете наталкивалась на серьезную проблему. Так что некоторые исследователи сейчас пытаются найти более единый подход.

Читать далее

Тайна происхождения жизни на Земле. Часть пятая: так как же всё-таки создать клетку?

К началу 2000-х годов ученые выделили две ведущие идеи о том, как могла появиться жизнь. Сторонники «РНК-мира» были убеждены, что жизнь началась с самовоспроизводящейся молекулы. В то же время ученые в лагере «сначала метаболизм» считают, что жизнь могла появиться в гидротермальных жерлах на дне океана. И все же на передний план вышла третья идея.

Читать далее

Тайна появления жизни на Земле. Часть четвертая: энергия протонов

Во второй главе мы узнали, как ученые разделились на три школы мысли, размышляя об истоках жизни. Одна группа была убеждена, что жизнь началась с молекулы РНК, но не смогла показать, как РНК или подобные молекулы могли спонтанно образоваться на ранней Земле, а затем наделать копий самих себя. На первых порах их усилия воодушевляли, но в конечном итоге осталось только разочарование. Тем не менее другие исследователи происхождения жизни, которые двигались иными путями, пришли к кое-каким результатам.

Читать далее

Тайна появления жизни на Земле. Часть третья: в поисках первого репликатора

Итак, после 1960-х годов ученые, пытающиеся понять происхождение жизни, разделились на три группы. Некоторые из них были убеждены в том, что жизнь началась с формирования примитивных версий биологических клеток. Другие считали, что ключевым первым шагом была метаболическая система, а третьи сосредоточились на важности генетики и репликации. Эта последняя группа начала выяснять, как мог бы выглядеть первый репликатор, подразумевая, что он был сделан из РНК.

Читать далее

Тайна появления жизни на Земле. Часть вторая: раскол в рядах ученых

К началу 1950-х годов ученые отошли от давнего предположения, что жизнь была подарком богов. Вместо этого они начали исследовать возможность того, что жизнь на ранней Земле сформировалась стихийно и естественно — и благодаря знаковому эксперименту Стэнли Миллера даже получили некоторую практическую поддержку этой идеи.

Читать далее

Тайна появления жизни на Земле. Часть первая: как создать клетку?

Сегодня жизнь завоевала каждый квадратный сантиметр Земли, но когда планета только сформировалась, она была мертвым камнем. Как и когда произошел знаковый переход? С чего началась жизнь? Едва ли можно придумать более серьезный, большой и сложный вопрос. На протяжении большей части истории человечества никто не сомневался в том, что это дело богов. Любое другое объяснение было немыслимым.

Читать далее

Люксембург профинансировал добычу космических ископаемых

Между представителями Planetary Resources и властями Люксембурга уже заключён договор о финансировании в размере 25 миллионов евро. Страна подтвердила свои намерения, озвученные ещё в начале года, а глава американской компании Planetary Resources сообщил, что первая коммерческая миссия по добыче полезных ископаемых в космосе начнётся уже в 2020 году, пока же специалисты заняты тестированием оборудования и программного обеспечения, которое может понадобиться в этом нелёгком деле. На следующем этапе будут разработаны и опробованы датчики, с помощью которых на астероидах можно будет обнаружить воду и водосодержащие минералы.

Читать далее

Люди или климат: как мамонты исчезли с лица Земли?

Сегодня на планете может быть 10 миллионов видов сложной жизни, это много. Но если суммировать все сложные виды, которые когда-либо жили на Земле, биологи думают, что это число может дойти до пяти миллиардов. Уже сотню лет ученые знают, что примерно в то же время, когда люди разошлись по миру, случилось глобальное вымирание больших животных. Как связаны эти два события? Для начала вспомним страшную вещь: 99% видов больше не существует. Они вымерли.

Читать далее

Насколько сложно поймать астероид?

Все мы знаем эту сказку: астероид падает на Землю — и все умирают. Единственное живое, что сможет перестрадать ядерную зиму, будет маленьким, пушистым и, наверное, подземным. Как и у динозавров 65 миллионов лет назад, у людей не будет никаких шансов. И это приводит нас к последнему проекту NASA: захватываем один из таких гигантских дрейфующих камней и отправляем кувыркаться по направлению к Земле. О чем они только думают?

Читать далее

Плюсы и минусы строительства зданий… на воде

По мере того как городские районы становятся все более заполненными, строительство новой суши и даже плавающих домов становится все более экономически целесообразным. Насколько это проблемно? Города по всему миру все дальше врезаются в море. Разрабатываются планы по строительству огромных островов и гигантских сооружений в прибрежных районах за счет насыпания миллионов тонн материала.

Читать далее

Почему наша планета испытывает ледниковый период каждые 100 000 лет?

Эксперты из Университета Кардиффа предложили объяснение того, почему наша планета входит и выходит из ледникового периода каждые 100 000 лет. Этот загадочный феномен, названный «проблемой 100 000 лет», происходит регулярно в течение последнего миллиона лет и приводит к тому, что гигантские льды покрывают Северную Америку, Европу и Азию. До сих пор ученые понятия не имели, как объяснить это явление.

Читать далее

Невидимые кометы: самая серьезная угроза для Земли?

Есть много разных космических катастроф, которые могут нас приговорить, совершенно не заботясь о происходящем на Земле. Звезда может проникнуть в Солнечную систему и проглотить нашу планету, либо выбить нас с орбиты в вечную мерзлоту. Гамма-вспышка или сверхновая может случиться слишком близко к нам (или по направлению к нам) и уничтожить все живое на планете, стерилизовать ее. Далеко ходить не приходится — всего 65 миллионов лет назад большой быстрый объект вроде кометы или астероида упал на Землю, испепелив почти все живое. Неплохо было бы хотя бы подготовиться к судьбе, узнать, какой она будет. Но что, если шансов нет? Если к нам прилетит невидимая комета? Такая возможность имеется.

Читать далее

10 главных аэрокосмических прорывов года

Журнал Popular Science — признанный и авторитетный судья в области различных достижений — представил традиционный ежегодный список главных событий года. Представляем вам десять главных инноваций в области аэрокосмических технологий за 2016 год по версии PopSci.

Читать далее

10 обескураживающих фактов о космическом мусоре

Представьте, что вы едете в машине, которая мчится без тормозов и возможности повернуть. Теперь представьте себе множество других водителей, которые оказались в таких же условиях. Столкновение неизбежно, это лишь вопрос времени. Примерно это нас ждет, если мы не начнем борьбу с постоянно растущим количеством барахла, плавающего на орбите нашей планеты. Перед вами десять волнующих, обескураживающих и пугающих фактов о космическом мусоре.

Читать далее

Виртуальная реальность поможет в борьбе за права животных

Сегодня началась очередная конференция, в ходе которой все желающие смогут самостоятельно увидеть все ужасы, которым ежедневно подвергаются животные. Для этого в PETA создали серию программ, с помощью которых зрители смогут оказаться на скотобойне, но не в качестве её сотрудника, их сделают одним из тех несчастных цыплят, которых привезли туда на убой. Тем, кому и этого показалось мало, предложат поплавать и разделить горе с несчастной матерью-касаткой. Её детёныша поймали и увезли в зоопарк.

Читать далее

Очень скоро мы увидим бледно-голубую точку возле чужого солнца

Итак, мы выяснили, что в нашей Вселенной очень много экзопланет. Но на сегодняшний день все фотографии, которые у нас имеются, принадлежат планетам в нашей собственной Солнечной системе. Благодаря инициативе, которая была запущена на днях, это положение дел может измениться. Возможно, на низкую околоземную орбиту будет отправлен телескоп, который сможет сделать фотографию двойной системы Альфа Центавра, в которой расположены две ближайших к нам звезды типа нашего Солнца.

Читать далее

Можно ли купить землю на Луне?

Никогда не задумывались о том, можно ли купить участок на Луне? Никто не говорил вам, что благодаря определенным лазейкам в правовом коде можно заполучить себе клочок лунной земли? Говорят, многие знаменитости оказались втянуты в эту схему. Теперь у них есть право на собственность на спутнике, который еще даже компании или страны не освоили.

Читать далее

Почему мы не запускаем мусор с Земли на Солнце?

Что бы там ни говорили, за десять тысяч лет человечество почти не оказало никакого влияния на нашу планету и окружающую среду. Даже крупнейшие пожары, войны и отходы, которые производят города, не могут сделать больше, чем отравить крошечную часть нашего мира на короткий срок. Но цифры растут. Наши технологические возможности растут, а вместе с ними — наше искусство уничтожать и менять биосферу. Нас уже 7 миллиардов, и следить за окружающей средой становится все сложнее и сложнее. И если уж мы собираемся стать многопланетным видом, почему не отправлять самые опасные и долговременные загрязнители — продукты ядерного распада, опасные отходы, небиоразлагаемый пластик и т. п. — на Солнце?

Читать далее

Вы хотите терраформировать Марс?

На эпичном видео SpaceX, которое сопровождает недавно представленное видение межпланетных путешествий и колонизации, последние несколько секунд интригуют больше всего. Планета Марс крутится вокруг своей оси, и мы видим, как этот сухой, холодный, пыльный мир начинает превращаться в место другого оттенка, возможно, с водой и даже зеленью.

Читать далее

Могла ли Земля образоваться уже с жизнью на ней?

Если бы вы спросили профессионала в 1970-х годах — биолога, археолога или геолога — насколько стара жизнь на Земле, вы бы получили очень осторожный ответ «я не знаю». Мы знаем, что Земля была обитаема еще до появления млекопитающих, птиц, динозавров, рептилий, рыб, ракообразных и даже морских звезд и медуз — до кембрийского взрыва, который случился 500-600 миллионов лет назад. Мы знаем, что она была живой планетой, но доказательств этому у нас невероятно мало. Несмотря на то, что за полмиллиарда лет накопилась весьма внушительная ископаемая летопись, сам процесс образования ископаемых накладывает определенные ограничения на наши возможности заглянуть назад в прошлое. Обычно тела животных покрываются водой, а сверху — грунтовыми отложениями, и так образуются ископаемые, которые мы можем изучать. Ведь в противном случае Земля была бы усеяна трупами умерших тварей и гадов.

Читать далее

Атмосфера Земли теряет кислород, и ученые не знают почему

Атмосфера нашей планеты теряет кислород. К счастью, речь пока не идет об объемах, которые заставляли бы серьезно волноваться: за последние 800 000 лет уровень кислорода снизился на 0,7 процента. Тем не менее ученые озадачены, так как не могут понять, почему это происходит.

Читать далее

Обнаружение инопланетной жизни даст нам надежду на наше собственное будущее

Одиноки ли мы во Вселенной? Мы не знаем. Но как сказал однажды Карл Саган, если мы одиноки, тогда это кажется ужасно бесполезной тратой пространства. На недавно проведенном Singularity University Global Summit Джилл Тартер из SETI рассказала о своей миссии поиска ответов на вопрос, который преследует нас достаточно долго, чтобы спросить.

Читать далее

Когда Солнце сделает Землю непригодной для жизни?

Что ж, до сих пор мы довольно неплохо держались на Земле. С тех пор, как 4,5 миллиарда лет назад сформировалось наше Солнце, за ним наша прото-Земля сформировалась во внутренней Солнечной системе, а сочетание начальных условий и поздней тяжелой бомбардировки породили наши первые океаны и атмосферу, мы чувствуем себя здесь вполне хорошо. Более четырех миллиардов лет Солнце постоянно светило и жизнь процветала. Но это не будет длиться вечно. Однажды Солнце исчерпает свое топливо, что приведет к нашей гибели.

Читать далее