Человечество

Человечество — это мы. Это цивилизация, собрание цивилизаций, проживающих на планете Земля в Солнечной системе, в удаленной от центра области галактики Млечный Путь. Так получилось, что человечество победило в гонке эволюций и стало (как оно себя само называет) венцом творения, захватив контроль над ресурсами нашей цветущей планеты и начав нещадно вырубать леса и выжигать уголь. Если человечество хочет выжить, ему придется, во-первых, одуматься, а во-вторых, зарезервировать себя на какой-нибудь другой планете вроде Марса. Иначе человечество станет лишь очередной кляксой в истории нашей планеты, подобно динозаврам.

Именно технологии делают человека человеком

Дизайнерские младенцы

Бобры строят плотины на реках; птицы строят гнезда; шимпинзе используют палки для ловли муравьев или термитов. Природа говорит сама за себя. Но когда люди строят плотины или используют инструменты, чтобы прокормить себя, наши изделия, хоть и являясь не в пример более сложными, считаются неестественными. Это разграничение укоренилось весьма глубоко. Целые поля мысли, исследований и инженерии подтверждают это своими названиями: синтетическая биология, например, или искусственный интеллект. Возникает ощущение, будто человеческие изобретения отделены от природы. Но насколько вообще можно отличать естественное от неестественного, природное от неприродного? Насколько это вообще полезное различие?

Читать далее

Космические фабрики: неизбежное будущее человечества?

Космические фабрики

В октябре 1957 года научная фантастика воплотилась в реальность: в космос отправился «Спутник», первый посланник Земли. С тех пор прогресс неустанно двигался вперед. Люди, мужчины и женщины, неоднократно посещали космос, проводили исследования, возможно, даже любили друг друга. Мы привыкли видеть в космосе полигон для ученых, но может ли он стать в будущем более полезным для человечества? Сможем ли мы однажды получить экономическую выгоду от промышленной деятельности в космосе, например, в виде космических фабрик, использующих плюсы микрогравитации?

Читать далее

Инженеры предложили отправить человечество к звездам… в цифровом виде

Голоса человечества

Кто из нас хоть раз не мечтал ступить на далекую планету? Почти сотню лет на этой мечте зиждется и научная фантастика. Включить варп-двигатель, нырнуть в подпространство, открыть червоточину или просто поспать в криокамере. Следующая остановка: Альфа Центавра (или какая-нибудь другая звезда). Но когда речь заходит о превращении научной фантастики в научный факт, перед нам всплывают грустные реалии, с которыми приходится считаться. Например, технологий для путешествия быстрее света просто не существует.

Читать далее

12 простых шагов от рождения Вселенной до рождения человека

Вселенная

«Меня удивляет, насколько мы сегодня не заинтересованы в таких вещах, как физика, космос, вселенная и философия нашего бытия, нашего предназначения, нашей конечной цели. Это же невероятный мир. Будьте любопытны», — сказал Стивен Хокинг. И его можно понять. Наша Вселенная — удивительное место, в котором мы — всего лишь мгновение.

Читать далее

Три причины гибели человечества по Хокингу

Три причины гибели человечества по Хокингу

Стивен Хокинг широко известен своими теориями черных дыр и гравитации. Кроме того, ученый регулярно будоражит общественность прогнозами о вероятной гибели человечества. По мнению Хокинга, люди могут полностью исчезнуть с лица Земли, и на это имеются как минимум три причины. Остановимся на них подробнее.

Читать далее

Самые важные уроки космоса, которые мы получили

Земля

Только на прошлой неделе люди нашей планеты приветствовали День Земли, но уроки, которые мы выучили о Земле благодаря космосу, останутся с нами надолго. В течение миллиардов лет на Земле, единственный контакт с другими планетами, который имела жизнь в нашем мире, заключался в случайных вспышках слабого света в ночном небе. Звезды-точки, планеты, космические облака, расплывчатые туманности и редкие кометы — это все, что мы видели.

Читать далее

10 катастрофических событий, ожидающих нашу Солнечную систему

end

Может, космос и выглядит на первый взгляд умиротворенным, тихим и романтичным местом, отлично подходящим для научного наблюдения за другими звездами и галактиками, но на практике оказывается, что космос — это довольно странное и очень жестокое пространство, не перестающее удивлять и нередко нагонять страх даже на самых закаленных ученых. Вы удивитесь, но ученые уже предсказали несколько ужасных событий, которые с большой долей вероятности должны произойти совсем недалеко от нас. И произойти они могут еще в то время, как человечество все еще будет существовать.

Читать далее

Что привело к гибели цивилизацию майя тысячу лет назад?

Майя

Когда испанские конкистадоры отплыли в Центральную Америку в 1517 году, их целью было уничтожение цивилизации майя. Но по прибытии колонизаторы обнаружили, что большая часть их работы уже была проделана до них. Внушительные известняковые города — классическая черта одного из самых развитых обществ древности — уже поросли джунглями.

Читать далее

Искусственный интеллект попытается решить проблемы человечества

Искусственный интеллект попытается решить проблемы человечества

В последнее время Интернет захлестнула истерия и всеобщая паника касательно мрачного будущего, которое ждёт нас всех, если искусственный интеллект вдруг разовьётся до уровня, когда человечество станет для него обузой. Неужели всё действительно настолько плохо, как нам рассказывали в фильмах «Космическая одиссея 2001» и «Терминатор»? Организаторы фонда поддержки революционных инноваций XPRIZE так не считают, именно поэтому они организовали конкурс на выявление самого полезного для людей и максимально дружелюбного искусственного интеллекта.

Читать далее

Каким может быть безуглеродный мир будущего?

Безуглеродный мир

Давайте взглянем правде в глаза: если мы собираемся спасти эту планету от нас самих, нам придется разработать более чистые технологии. И вот каким будет будущее, когда мы перейдем к высокотехнологичному миру с низким содержанием углерода во всем подряд. Наш мир, впрочем, постепенно и размеренно переходит к низкоуглеродной экономике. И дело не только в изменениях климата. Среди других причин рост затрат энергии, рост мирового населения, быстрый рост проблем безопасности и расширение глобальной экономической активности.

Читать далее

Куда и почему делись остальные виды людей?

Люди

Два миллиона лет назад в Африке несколько видов человекоподобных существ бродили по земле. Некоторые были удивительно похожи друг на друга, другие имели отличные черты. В сентябре 2015 года к этому списку добавился другой вид. Сотни костей, обнаруженных на юге Африки, позволили уверенно заявить об обнаружении нового вида — Homo naledi. Возможно, найдут еще останки других видов гоминид. Когда-то Земля была домом для множества человеческих видов, от неандертальцев до хоббитов. Но сегодня живы только мы. Почему?

Читать далее

«Двухсотлетний человек»: научные секреты долгой жизни

Жизнь

Старение не является неизбежным фактом жизни — многие животные уже нашли способ оттянуть момент смерти. Их подсказки могут помочь нам всем наслаждаться долгой и здоровой жизнью. Например, хотя бы до двухсот лет. Вы можете представить себе такое? Я да.

Читать далее

Учёные обнаружили в Африке останки ранее неизвестного предка человека

Учёные обнаружили в Африке ранее неизвестного предка человека

Мы наивно полагаем, что знаем всё или почти всё об эволюции своего рода, именуемого на латыни Homo, но это далеко не так. Открытия последних лет наглядно демонстрируют, что некоторые звенья эволюционной цепи нам лишь предстоит обнаружить в будущем. Открытие группы учёных заставит человечество в очередной раз переписать свои учебники, так как австралопитекам и неандертальцам вскоре придётся принять в свою семью совершенно нового члена, имя которому Homo Naledi.

Читать далее

Млечный Путь может быть не самым дружелюбным местом для жизни

Млечный Путь

Поиск внеземной жизни, безусловно, является одной из важнейших задач, которую мы, люди, пытаемся решить. Но космос огромен, и мы понятия не имеем, какая его часть на самом деле потенциально обитаема. Что, если бы мы могли сузить диапазон поиска? Мы построили первую «космобиологическую модель», на карту которой нанесли галактики нашей местной группы, и попытались понять, какие их части могут быть обитаемы. Оказалось, что наша собственная галактика может быть не самым благоприятным местом для проживания.

Читать далее

Колонизация Марса по плану SpaceX. Часть третья: страхование человечества

Марс

Часть 1: История людей и космоса

Часть 2: Миссия Маска

Давайте подобьем черту. На данный момент мы определили следующее:

  • Резервное копирование жесткого диска с человечеством важно и необходимо провести в определенной точке — если держать все наши яйца в одной корзине-планете, мы становимся уязвимы к вымиранию.
  • Марс пока остается лучшим местом для резервного копирования человечества.
  • При должном развитии технологий мы можем создать больше запасных колоний, как минимум десять, покоряя луны, астероиды и планеты нашей Солнечной системы.

Читать далее

Происхождение видов: почему вам не стоит сомневаться в теории эволюции

Виды

Идея того, что виды постепенно меняются на протяжении многих поколений, является краеугольным камнем биологии. Эволюция — одна из величайших теорий во всей науке. С ее помощью мы объясняем жизнь, как первый простейший росток породил огромнейшее разнообразие жизни, от бактерий до дубовых деревьев и синих китов. Вот как мы к этому пришли.

Читать далее

Умами: тайны пятого вкуса

Пармезан

Сильный пикантный вкус, который делает все, от мешанины спагетти до хлеба, таким вкусным, может служить жизненно важной эволюционной цели. Мы даже можем использовать его для борьбы с недоеданием. Я частенько задумывался и не находил ответа о том, как люди пришли к разработке сложнейших кулинарных навыков. Впрочем, прошло 1,8 миллиона лет с тех пор, как человек прямоходящий начал готовить. Но дрожжевой хлеб, например, можно было придумать лишь по счастливому стечению обстоятельств.

Читать далее

Не доверяйте роботам

Роботы

По мере того как роботы приживаются у нас в домах, они могут красть секреты вашей жизни, которыми вы не хотите делиться, считают два эксперта в законах робототехники и философии технологий. В феврале женщина из Южной Кореи спала на полу, когда ее робот засосал вакуумом ее волосы, заставив вызывать неотложку. Возможно, это не мрачное будущее, о котором предупреждал Стивен Хокинг, — когда разумные устройства «провозгласят конец человеческой расы» — но такой случай подчеркивает неожиданные опасности приглашения роботов в наши дома.

Читать далее

Как физика изменит мир в ближайшие 100 лет

Физика

Еще сто лет назад Альберт Эйнштейн только-только опубликовал свою революционную и новую теорию гравитацию, атомные ядра были полнейшей загадкой, а квантовая «теория» представляла собой вереницу домыслов. Сверхпроводимость, природа химической связи и источник энергии звезд сбивали с толку самых лучших физиков.

Читать далее

Каковы пределы человеческого зрения?

Глаза

От наблюдения далеких галактик за световые годы от нас до восприятия невидимых цветов, Адам Хэдхейзи на BBC объясняет, почему ваши глаза могут делать невероятные вещи. Взгляните вокруг. Что вы видите? Все эти цвета, стены, окна, все кажется очевидным, как будто так и должно быть здесь. Мысль о том, что мы все это видим благодаря частицам света — фотонам — которые отскакивают от этих объектов и попадают нам в глаза, кажется невероятной.

Читать далее

Насколько иррационален наш страх перед радиацией?

Радиация

Радиоактивность вызывает первобытные страхи у многих людей, но Джефф Уотс утверждает, что реальный вред может привести лишь чрезмерное предубеждение в опасности радиации. Далее — от первого лица.

Читать далее

Роботы-убийцы: казнить нельзя помиловать

Роботы-убийцы

В городе Тэджон, Южная Корея, производитель вооружений спроектировал и построил пулеметную турель, которая в состоянии определять, отслеживать и отстреливать цели, теоретически, без человеческого вмешательства. Кто будет обучать этих солдат правилам войны? Корреспондент BBC побывал в гостях у южнокорейского производителя автономных роботов-убийц. Дальнейшее повествование — от первого лица.

Читать далее

10 возможных форм жизни

Плазма

В поисках внеземного разума ученые часто получают обвинения в «углеродном шовинизме», поскольку ожидают, что другие жизнеформы во Вселенной будут состоять из тех же биохимических строительных блоков, что и мы, соответствующим образом выстраивая свои поиски. Но жизнь вполне может быть другой — и люди об этом задумываются — поэтому давайте изучим десять возможных биологических и небиологических систем, которые расширяют определение «жизни».

Читать далее

9 причин того, что настало время для искусственного интеллекта

Робот

Никто не станет отрицать, что искусственный интеллект стремится к нам на всех парусах и станет грандиозным событием по прибытии. Компании от Facebook и Google до Amazon тяжело работают над созданием мировых команд по разработке ИИ, которые будут оттачивать каждую грань этого продукта. Над Siri в Apple работает одна из крупнейших команд; Microsoft наращивает R&D-компетенции на этом фронте. Почему мы допускаем мысль, что сейчас — идеальное время для появления ИИ?

Читать далее

10 обычных вещей, которым ученые нашли необычное применение

Корабль

В вашем доме полно обычных объектов, которые вы используете одним, иногда двумя способами. Вы, наверное, никогда не задумывались, глядя на тампон, «хм, какое еще применение можно найти этой штуковине?». Скорее всего, нет. Частью работы ученого является постоянное рождение вопросов и взгляд на вещи под разными углами, чтобы найти новое применение хорошо известным вещам. Результатом становится использование бытовых предметов в довольно забавных условиях.

Читать далее

Что делает людей уникальными? Часть вторая: pro

Уникальные люди

Часть первая

Как говорил Маяковский, «все мы немножко лошади». Если копать глубже, все мы просто животные. Разве нет? Не так быстро, некоторые вещи все же делают нас отличными от других видов. «Я стал смертью, разрушителем миров», — так сказал Роберт Оппенгеймер, который помог изобрести атомную бомбу. Две бомбы, сброшенные на Хиросиму и Нагасаки в 1945 году, убили порядка 200 000 японцев. Ни один другой вид никогда не обладал и не будет обладать такой мощью.

Читать далее

Что делает людей уникальными? Часть первая: contra

Горилла

Часть вторая

Люди всегда считали себя особенными. Однако многие черты, которые когда-то считались присущими исключительно людям, были обнаружены и у животных. Возьмем, к примеру, Кензи. У Кензи хороший вкус. Он любит апельсины, вишню и виноград. Он указывает, что хочет, на лексиграме, компьютеризованном сенсорном устройстве, где каждый символ представляет собой слово. Кензи может использовать 500 слов, а когда с ним говорят, то понимает под несколько тысяч.

Читать далее

Домашние фермы Philips могут спасти человечество от продовольственного кризиса

Домашние фермы Philips могут спасти человечество от продовольственного кризиса

Население планеты Земля стремительно растёт с каждым годом. Активно развивается сельское хозяйство и пищевая промышленность, так как с каждым годом нужно всё больше еды, чтобы прокормить человечество. Но все мы прекрасно понимаем, что рано или поздно наступит момент, когда еды на всех попросту не хватит. И речь идёт не только о народах бедных стран, которым и так живётся несладко, но и о вполне себе развитых государствах. Продовольственный кризис – это лишь вопрос времени. И лучше уже сейчас начинать искать альтернативные способы выращивания еды.

Читать далее

С чего мы взяли вдруг, что искусственный сверхинтеллект захочет «жить»?

Ex Machina

Думаю, вы наверняка читали невероятно выверенное и подробное исследование Тима Урбана с Wait But Why на тему искусственного интеллекта (в трех частях: 1, 2 и 3). Этот материал настолько хорош и достоин обсуждения, что можно возвращаться к нему еще много-много раз. В этот раз мы поговорим о возможной «человечной» стороне искусственного сверхинтеллекта (ИСИ), которая может вылиться далеко не из самых человечных побуждений.

Читать далее

10 самых интересных нерешенных мировых проблем

Толпа

Помимо стандартных логических задач вроде «если дерево падает в лесу и никто не слышит, издает ли оно звук?», бесчисленные загадки продолжают волновать умы людей, занятых во всех дисциплинах современной науки и гуманитарных науках. Вопросы вроде «существует ли универсальное определение «слова»?», «существует ли цвет физически или проявляется только у нас в умах?» и «какова вероятность, что солнце встанет завтра?» не дают людям спать. Мы собрали эти вопросы во всех сферах: медицине, физике, биологии, философии и математике, и решили задать их вам. Сможете ответить?

Читать далее