У NASA заканчивается плутоний — настало время переходить на военно-морские технологии?

13 515 просмотров

landscape-1445449517-torpedo

Хьюстон, у NASA проблема. Основной источник энергий для космических миссий агентства — радиоактивный изотоп плутоний-238, используемый в «ядерных батарейках» РИТЭГ — скоро закончится. РИТЭГи активно используются в космических зондах с 1969 года, но в США плутоний-238 не производился с 1998 по 2013 год.

Хотя производство плутония-238 было недавно возобновлено, его количества едва хватает на ближайшие миссии NASA к интригующим мирам — спутнику Юпитера Европе и спутнику Сатурна Энцеладу. Именно поэтому NASA решило искать новый источник энергии у наиболее хорошо финансируемых инноваторов — военных.

Военно-морской флот США с 1980-х использует системы накопленной химической энергии SCEPS. Первые системы SCEPS использовались для питания торпед для подводных лодок. Они работают подобно эпоксидным смолам: два вещества хранятся раздельно и смешиваются, когда требуется осуществить химическую реакцию. В торпедах наиболее распространённые реагенты — газообразный гексафторид серы и твёрдый литий. Химическая реакция между этими веществами производит достаточно тепла для создания тысяч киловатт энергии.

NASA задумало доработать эту систему — агентство хочет, чтобы одним из реагентов выступал атмосферный газ исследуемой планеты. Так, в рамках программы Инновационных прорывных концептов недавно было выделено 500 тысяч долларов для определения эффективности реакции углекислого газа с литием. Конечная цель этой программы — отправка посадочного зонда, питаемого такой химической реакцией, на Венеру.

Этот новый метод никогда не сможет заменить эффективность РИТЭГов для миссий по исследованию глубокого космоса, таких как «Новые горизонты» или «Вояджер». Тем не менее SCEPS может быть использована в других случаях — к примеру, в более близких миссиях к Луне и Марсу или в качестве дополнительного источника энергии на космических кораблях дальнего радиуса действия. NASA возлагает на эту технологию большие надежды.

По материалам Popular Mechanics

У NASA заканчивается плутоний - настало время переходить на военно-морские технологии?

Приложение
Hi-News.ru

Новости высоких технологий в приложении для iOS и Android.

10 комментариев

  1. Earl

    "космические корабли дальнего радиуса действия" звучит-то как, даже забываешь, что таких кораблей посути нет пока.

    • Mr. Clever

      ну за пределы солнечной вселенной как-то улетели, людей на Луне высадили. Если это не дальние действие то я даже не знаю.

      • Mr. Clever

        солнечной системы*

      • Earl

        Корабль обычно кого-то перевозит. Все остальное принято называть аппаратами, именно это я имел ввиду. Как по мне дальним радиусом можно называть либо выход за пределы пояса астероидов, либо вообще за пределы солнечной системы. Но в космосе такое понятие еще вряд ли определено. Вдобавок радиус действия должен предполагать не просто прибытие в определенную точку, но и возможность возврата. В авиации, например, это максимальная дальность на которой может работать самолет с возвращением на базу.

  2. cats.can.fly

    Мало плутония? Пусть у РФ купят.

Новый комментарий

Для отправки комментария вы должны авторизоваться или зарегистрироваться.