Найдено доказательство того, что вирусы — живые организмы

12 217 просмотров

viruses

Грипп, атипичная пневмония, эбола, ВИЧ, простуда — эти названия нам всем знакомы. Это вирусы — небольшие кусочки генетического материала (ДНК или РНК), упакованные в белковую оболочку. Но мы до сих пор не знаем, являются ли вирусы живыми организмами или нет. Новое исследование американских учёных, результаты которого были опубликованы вчера, может изменить наше мнение о вирусах. Разработав надёжный способ изучения длинной эволюции вирусов, исследователи нашли доказательства того, что вирусы на самом деле являются живыми.

В течение долгого времени учёные считали, что вирусы не живые, что они — всего лишь «оторванные» от других клеток части ДНК и РНК. И на самом деле, вирус не подпадает под определение жизни, какой мы её понимаем сейчас. Существует много жизненно важных процессов, например способность к метаболизму, которыми вирусы не обладают. Вирусы осуществляют лишь один жизненный процесс — размножение, но и для этого им необходимо захватить другую клетку и воспользоваться её генетическими инструментами.

Но за последние десять лет стали всплывать доказательства, говорящие, что вирусы могут быть живыми. Одним из них стало открытие мимивирусов — гигантских вирусов с огромными геномными библиотеками, которые могут быть больше, чем у некоторых бактерий. Для сравнения, у вируса Эболы всего лишь семь генов.

Несмотря на эти открытия, главным вопросом продолжала оставаться эволюционная история вирусов. Учёные из Иллинойского университета и института Карла Вёзе взяли на себя амбициозную задачу проследить эволюцию вирусов. Вирусы определённо эволюционируют — спросите об этом любого врача — и обладают огромным разнообразием (на сегодня описано менее 4900 видов, но их количество оценивается в несколько миллионов).

Поскольку маленькие РНК и ДНК в процессе репликации частично смешиваются с ДНК клетки-носителя, при делении вирусов часто возникают мутации. Это значительно усложняет изучение их эволюционной истории, говорит профессор биологии Густаво Кэтано-Анольс.

Для решения этой проблемы учёные обратили внимания на белковые цепи — уникальные формы белков, которые позволяют вирусам и клеткам выполнять их основные функции. Формы этих цепей закодированы в генах и не меняются с течением времени, в отличие от ДНК и РНК вирусов, что позволяет заглянуть в их прошлое.

Исследователи проанализировали белковые цепи 5080 организмов — 3460 вирусов и 1620 клеток, представляющих все ветки дерева жизни. В результате выяснилось, что 442 белковые цепи были общими для вирусов и клеток, и лишь 66 — уникальны для вирусов.

Это позволяет предположить, что вирусы обладали однажды схожими с клетками функциями (и, таким образом, были живыми), а затем эволюционировали. Такой процесс, в результате которого организмы упрощаются, называется «редуктивная эволюция».

«Вирусы существовали в виде примитивных клеток, — объясняет аспирант института Карла Вёзе Аршан Насир. — Древние клетки, в которых существовали первобытные вирусы, являлись последним общим предком, который предшествовал диверсификации жизни около 2,45 миллиардов лет назад.

В какой-то момент геномы этих древних вирусных клеток редуцировались, в результате чего последние превратились в вирусы, какими мы их знаем сегодня.

«Современные вирусы восстанавливают своё «клеточное» существование, когда захватывают любую клетку, — говорит Насир. — Таким образом, в начале вирус и клетка существовали как единое целое. Сегодня они разделены, но могут восстановить свою взаимосвязь путём вирусного заражения клетки».

Учёные надеются, что их открытие заставит мировое научное сообщество включить вирусы в картину клеточной эволюции.

По материалам Popular Science

Найдено доказательство того, что вирусы - живые организмы

Приложение
Hi-News.ru

Новости высоких технологий в приложении для iOS и Android.

13 комментариев

  1. Uglik

    Опять не более чем громкий заголовок.
    442 белковые цепи общие для вирусов и клеток, ещё не означают, что "вирусы существовали в виде примитивных клеток". С таким же успехом можно заявить, что вирусы произошли из фрагментов ДНК или РНК (например плазмид или транспозонов), а значит они никогда и не были одноклеточным организмом - максимум отдельной органеллой.
    Просто очередная "группа учёных" как водится хочет выдать желаемое (проталкивание собственной гипотезы) за действительное.

  2. storm X

    не. ну раз эти мелкие ублюдки летают, размножаются и адаптируются к антибиотикам. то конечно, они живые, чтоб их!

    • Uglik

      Антибиотики на вирусы не действуют. Вы их путаете с бактериями, которые как раз "летают, размножаются и адаптируются к антибиотикам". Вот бактерии-то как раз живые, никто и не спорит.

  3. Mr. Clever

    Статья ни о чем, как обычно желтый заголовок умирающего сайта. Вирусы как были не живыми, так и остались.

    • ShC

      Назло живым буржуйским вирусам, что в клетках размножаются
      У нас будут мертвые сайты, которых они испугаются

  4. Sapsan

    Бред. И вообще, есть инфа, что разные вирусы появились в результате мутаций генома разных животных, образно говоря - "вылезли" из ген. Погуглите (отправлено из Android приложения Hi-News.ru)

  5. deepresss

    Я всегда знал, что вирусы живые. И не надо мне тут заливать. (отправлено из iOS приложения Hi-News.ru)

    • Uglik

      В принципе вирусы можно охарактеризовать как неклеточную форму жизни... Но это собственно не новость. Это вообще-то в школе проходят на уроках биологии. Вопрос не в этом. А в том что "442 белковые цепи общие для вирусов и клеток" ещё не доказывают что "вирусы существовали в виде примитивных клеток". Они вполне могли быть просто обрывком внеядерного генома, ну и кусок белковой структуры к себе "оторвать" для капсида.
      Так что данные этого исследования не более чем для статистики.

      • CSKA

        Ну, вроде как 4 царства или сколько там: бактерии, археи, эукариоты и вирусы. Ну на сколько помню я по биологии)

        • CSKA

          )

        • Uglik

          Есть 4 домена (надцарства) - бактерии, археи, эукариоты и вирусы.
          Царств - животные, растения, грибы, бактерии, археи, протисты и хромисты. В принципе к ним сбоку прилеплены и вирусы. Однако это единственные "организмы", у которых нет организма, простите за каламбур.
          Вирусы это единственные живые существа к которым определение "живого" не подходит ни по одному пункту, кроме наличия ДНК/РНК и белковой оболочки. Плюс вирусы - это единственные "живые существа" которые могут переходить в кристаллическую форму. Так что вопрос являются ли они "жизнью" ещё далеко не решён. Скорее всего это просто структурные компоненты жизни, но не сама жизнь.

Новый комментарий

Для отправки комментария вы должны авторизоваться или зарегистрироваться.